Một cái lò nướng nằm lại trên nền cháy rụi của một ngôi nhà trong trận cháy rừng Valley Fire ở Middletown - Ảnh: Reuters

Theo Reuters, nguồn tin từ chính quyền các địa phương nói trên ngày 13-9 cho biết, trận cháy rừng đã buộc hàng ngàn người dân phải tháo chạy khỏi nhà.

Trận cháy rừng Valley Fire hiện là một trong những trận cháy rừng gây thiệt hại lớn nhất trên toàn khu vực bị hạn hán hoành hành mùa hè này ở miền tây nước Mỹ.

Thống đốc Jerry Brown đã ban bố tình trạng khẩn cấp tại các khu vực bị ngọn lửa càn quét. Cơ quan chức năng cũng mở rộng các lệnh sơ tán bắt buộc khi hướng gió đổi chiều đã thổi lửa và khói bụi về phía một số thành phố, thị trấn ở khu vực đồi núi Napa Valley, vùng sản xuất rượu vang.

Kể từ lúc bùng phát vào chiều thứ bảy (12-9), ngọn lửa của Valley Fire đã liếm sạch một vùng hơn 40.000 acre (16.187 ha) ở vùng nông thôn Lake County, bang California, cách Sacramento 50 dặm về phía tây.

Hàng ngàn người dân phải sơ tán khỏi các khu vực Middletown, Cobb, Hidden Valley Lake và khu nghỉ dưỡng Harbin Hot Springs để ở tạm nhà bạn bè, các khu tránh trú tạm thời gần Kelseyville và Calistoga.

Các thành phố Middletown và Cobb là hai khu vực bị ảnh hưởng nặng nề nhất trong đợt cháy rừng.

Phát ngôn viên Daniel Berlant của Sở cứu hỏa và phòng cháy rừng California cho biết: “Mặc dù lực lượng chức năng chưa thể đánh giá toàn bộ quy mô thiệt hại… nhưng chúng tôi biết có hàng trăm căn nhà đã bị phá hủy”.

Bốn lính cứu hỏa đã phải nhập viện vì bỏng độ hai sau khi trực thăng thả họ xuống khu vực cháy rừng làm nhiệm vụ.